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____Por Enrique Mantilla   - Para La Nación______________________________________  

LA NACIÓN – COMERCIO EXTERIOR – 28-08-2001 -

La negociación entre Estados Unidos y el Mercosur
Lejos de ser un lecho de rosas
Cuando en 1991 se firmó el acuerdo del Jardín de las Rosas (Rose Garden Agreement) entre Estados Unidos y los cuatro países del Mercosur (1+4), el entonces presidente norteamericano George Bush (padre) sostuvo que representaba un nuevo punto de partida para las relaciones comerciales y de inversiones. Planteó también que la innovación era pasar de los acuerdos bilaterales a un marco que permitía la participación de un número amplio de países y señaló que el Rose Garden Agreement era un primer paso, y que el objetivo final era llegar a una zona de libre comercio entre Alaska y Tierra del Fuego.

Posteriormente, el presidente Bill Clinton lanzó en Miami, en 1994, el Acuerdo de Libre Comercio de las Américas (ALCA), en el que participan 34 países y que tiene una metodología de trabajo específica. Este año, en Quebec, se llegó a tener un documento base de negociación.

En junio último, el Mercosur decidió revitalizar el Rose Garden Agreement, cuyo contenido -parecía- había sido incluido en el proceso del ALCA. Pero, un mes más tarde, Uruguay estableció con Estados Unidos un instrumento por el cual se inauguró un Consejo Económico Común, cuyo objetivo es consolidar y ensanchar las relaciones económicas entre ambos países.

El mensaje de que en la primera semana de septiembre próximo habrá una reunión de Estados Unidos con el Mercosur ha sido vinculado por los medios con un anuncio de apoyo del Fondo Monetario Internacional (FMI)a la Argentina. No parece que exista a una relación de causalidad lo suficientemente probada porque:

·  El acuerdo de Rose Garden Agreement es de 1991.

·  El proyecto del ALCA está vigente y hay un documento por negociar.

·  El Mercosur manifestó su voluntad de entablar negociaciones 4+1 con Estados Unidos en 1991.

·  En ese contexto debe hacerse una interpretación específica del convenio Uruguay-Estados Unidos, que instaló un consejo con una agenda más amplia que la del Mercosur, pero con algunos temas similares.

La orden del Mercosur es, según lo establece el artículo 2 de la decisión 8/01-CMC, dar mandato a su presidencia pro-témpore para convocar al Consejo Consultivo sobre Comercio e Inversión previsto en el artículo primero del acuerdo firmado entre los Estados parte y el gobierno de los Estados Unidos, el 19 de junio de 1991, con el objeto de examinar la posibilidad de iniciar negociaciones bilaterales en formato 4+1 dirigidas a la mejora del acceso a mercados".

Está definido el objetivo, pero no los métodos.

¿Cómo se observa el proceso desde el sector privado?

·  Desde 1991, los calificativos "errático", "parcial" y "ambiguo" son útiles para describir la situación.

·  En el Mercosur no existe una clara organización de la articulación del sector público y privado. Sin embargo, los gobiernos del bloque conocen las barreras paraarancelarias y técnicas de Estados Unidos.

Así, la posible puesta en marcha del acuerdo del Jardín de las Rosas está lejos de ser un lecho de rosas; más bien, es una incógnita.

Las certezas

Lo único que está claro es que el Mercosur tiene como objetivo mejorar el acceso a los mercados, aunque hay poca certeza sobre ese proceso. Si la organización es endeble, uno no puede aspirar a lograr resultados claros en las concesiones, excepto que sean recibidas unilateralmente.

Algunos sugieren que está emergiendo un nuevo paradigma respecto del Mercosur en la política de Estados Unidos. Lo mejor es esperar las pruebas (la experiencia de Chile sugiere prudencia). Mientras tanto, esperemos que una mejora del proceso de consultas en el Mercosur fortalezca su capacidad negociadora. La experiencia del bloque es que a sus constructores, hasta ahora, les ha importado más ir rápido que ir bien. Pero siempre hay que desearles buena suerte.

El autor es presidente de la Cámara de Exportadores de la República Argentina (CERA).

 

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